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逾百年来最大 小行星佛罗伦萨即将飞掠地球

气功修炼网   2017年09月01日 21:40   评论»  

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一颗巨大的小行星正在向飞驰,不过不用担心,并不是“世界末日”。说,这颗名叫佛罗伦萨(Florence)的小行星直径接近5公里,将在星期五(9月1日)美东时间上午8时05分以相距地球700万公里的距离高速掠过。这是佛罗伦萨自1890年以来最接近地球的飞掠,佛罗伦萨也是超过一来靠近地球体积最大的小行星。 几百万公里听起来似乎很远,但是在广袤无垠的宇宙空间中,这是非常接近地球的距离。许多其它小行星比佛罗伦萨更要接近地球,但很少有这样大体积的。佛罗伦萨是地球附近最大的小行星之一,阔约4.4公里,体积约30个埃及金字塔叠起来的大小。

美国近地研究中心经理乔达斯(Paul Chodas)表示:“自从美国宇航局探测和跟踪近地小行星的计划开始后,佛罗伦萨是以这种接近程度飞掠我们这个星球的最大小行星。不过,佛罗伦萨不会构成。”

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科学家们研究认为,宽度1至2公里大小的小行星如果撞到地球,可能会引发全球生物灭绝。而体积约30个埃及金字塔叠在一起的佛罗伦萨如果撞上地球,对人类绝对是“世界末日”。

佛罗伦萨飞掠地球,为科学家提供了很好的研究机会。加州和波多黎各天文台将捕捉雷达图像,以了解佛罗伦萨小行星的形状和构成等特性,以及它是否有卫星。

佛罗伦萨是1981年3月由澳大利亚天文台发现的,以现代护理学奠基者南丁格尔(Florence Nightingale)的名字命名。

如果你有,可以尝试观察佛罗伦萨。如果没有望远镜,可以在虚拟望远镜项目(https://www.virtualtelescope.eu/webtv/)上在线观看。

美国航空航天局正在使用“奥西里斯-雷克斯”(OSIRIS-REx)器追逐名为101955 班努(Bennu)的小行星。班努被视为天体,被列入可能撞击地球的名单中。奥西里斯-雷克斯飞行器于2016年9月发射,将采集班努的样本送回地球进行详细分析。

研究飞掠的小行星要比在太空中追逐小行星容易。

美国宇航局说,每年大约会有一次一辆汽车大小的小行星撞上地球大气,产生火流星,通常不会造成损害。但在2013年2月,一颗小行星穿过地球大气,在俄罗斯的车里雅宾斯克爆炸。小行星宽约为18米,重达11,000公吨。它在车里雅宾斯克上空大约23.3公里处爆炸,冲击波震碎大量建筑物玻璃,数百人受伤。

乔达斯说,目前对地球构成最大威胁的小行星是1950 DA。小行星宽约1.3公里,与地球碰撞的概率为8,000分之一。

美国宇航局在2016年创建了行星防御协调办公室。任务是发现危险的小行星和彗星,并引导美国政府制定应对撞击威胁的计划。

计划初期主要是找到有对地球威胁的天体,目标是将它们炸碎或将其飞行轨道改道,错开地球。

对小行星感兴趣的人不只是天体物理学家。英国摇滚乐乐团吉他手布莱恩?梅(Brian May)在2015年创建了“小行星日”,向公众宣传小行星的危险。联合国已将其视为全球教育日,提高公众对小行星的认识。下一个小行星日是2018年6月30日。

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