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北极冰山融化,可能导致远古巨型病毒复苏

气功修炼网   2017年05月17日 2:19   评论»  

2017-05-12 10:33 来源: 煎蛋网

冰川融化,有可能导致不良後果,比如使复苏。

在北极圈工作的科学家们,在过去数十年里发掘了数个病毒,这些病毒很可能因为永久冻土的融化而复苏。

在2015年,西伯利亚的人员了一个叫Mollivirus sibericum的病毒,这种病毒沉睡了30000年。在实验中,研究人员成功地用它感染了变形虫。

十年前,家们在俄罗斯冻土层发现了第一个巨型病毒Mimivirus,这种病毒有1200个,长度是传统病毒的两倍。(相比之下,HIV只有九个基因)。

而最近,有些研究人员认为这些巨型病毒可以复苏播散,使人生病。这听起来像是上世纪90年代的恐怖电影。不过目前还不用恐慌。

根据纽约时报科学专栏作家Carl Zimmer的研究,这些病毒播散和致病的可能性很低。他最近写了一本名叫《病毒星球》的书,深入讲述各种病毒以及它们引发的疾病。

“这些特殊病毒能够感染变形虫。所以,如果你是一个变形虫的话才应该害怕,”Zimmer在2015年的一次采访中表示。“西伯利亚冻土层中目前还没有发现人类病原体。这并不是说这类病毒不会出现,而是活的动物体内有这麽多的病毒,我认为我们应该把注意力更多的放在这些动物体内的病毒上。“

在5月8日,Zimmer在一封电子邮件中补充强调,这些巨型病毒是在实验室融化的冰块中发现的,它们还不会到处播散。他说:“研究人员所做的不只是简单地解冻,他们做了很复杂的工作才让病毒复苏。这也表明,这种古老病毒爆发疫情的机率非常低。”

但这并不意味着新近的发现没有意义。相反,他们在病毒本质上教会了我们许多有价值的东西。我们以前认为病毒小而简单,现在应该有所改观。这些古老病毒比一般的病毒大30倍,与细菌的大小相当。

举例来说,Mollivirus sibericum病毒在显微镜下是这样的:

Mollivirus sibericum除了比一般病毒大,它还有超过500个基因来产生蛋白质。

“他们里里外外是那样迷人的,也促使我们去探究病毒的本质,”Zimmer说。
从技术上来说,这些病毒并不是活的,但这些巨型病毒却具有类似生命的特质,比如能进行一些新陈代谢。

如果我们要重新评估病毒的特性,这些古老病毒可以帮我们重新审视。

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